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谷歌为何卖掉“不倒翁”机器人?_1

  当Boston Dynamics将其类人型机器人Atlas在雪地行走以及在摔倒后自己站起来的视频发布到网上时,谷歌(微博)就表示不高兴。

  一位曾经供职于Boston Dynamics的员工表示,这一段视频使得两家公司本来已不融洽的关系变得更加糟糕。

  彭博社通过从谷歌论坛内部获得的电子邮件首先披露了这段视频所引发的问题。

  谷歌传媒总监、Google X项目发言人科特妮霍尼(Courtney Hohne)表示:这对科技新闻界是一个令人激动的消息,但我们也开始看到与之联系起来的某些负面消息,这种机器人令人害怕,其准备抢走人类的工作。

  霍尼要求其在谷歌的同事 撇清Google X项目与该视频的关系。 霍尼写道:我们不希望引发媒体就此再次发起对谷歌商业扩展范围的新一轮询问。

  霍尼最后的观点就是关键所在:Boston Dynamics如何融入谷歌的事业版图一直以来都是一个问题,这也是谷歌最终决定将其出售的原因。

  消息人士称,谷歌正与一位买家接近完成交易谈判。

  Boston Dynamics的数位前员工向记者透露该公司与谷歌的紧张关系,并解释了两家公司分手的原因。

  对于此报道,谷歌拒绝置评,而丰田公司则尚未对置评请求进行回应。

  谷歌最初的构想

  谷歌为何卖掉“不倒翁”机器人?

  要明白谷歌和Boston Dynamics之间的矛盾,就得先了解两家在未来发展理念上的不同。

  马克莱伯特(Marc Raibert)在1992年创建了Boston Dynamics,其诞生于麻省理工学院(MIT)的Leg Lab实验室。该实验室也由莱伯特创建,其主要制造和研究步行机器人。

  通过Boston Dynamics发布的一系列视频,就很容易看出麻省理工学院Leg Lab实验室与该公司的联系。除了Atla机器人视频,Boston Dynamics还设计了一款与美国海军陆战队协同作战的机器狗Spot。此外,还有保持世界上速度最快机器人纪录的Cheetah,其速度甚至超过了牙买加短跑飞人尤塞恩博尔特(Usain Bolt)。

  Boston Dynamics在其YouTube主页的介绍中写道:我们的使命就是打造地球上最先进的机器人,让其具有非凡的移动能力、敏捷性、灵巧性以及速度。

  谷歌在2013年收购了Boston Dynamics,具体数额不详。与Boston Dynamics一道被收编的还有其他八家机器人公司,后来都被并入谷歌新成立的部门Replicant,而管理这九家机器人企业的负责人则是Android联合创始人安迪鲁宾(Andy Rubin)。

  至于谷歌对于这些机器人公司的未来计划,鲁宾守口如瓶。不过,鲁宾在2013年接受《纽约时报》采访时表示,他并不希望初期产品的研发时间持续数年。

  Boston Dynamics一位前员工的说法也验证鲁宾持有这样的观点。

  这位消息人士称:我从鲁宾得到的感觉是机器人公司应该接受到某种控制。

  另一位Boston Dynamics前员工表示,鲁宾希望让这九家收购而来的机器人公司按原计划研发他们的产品。这一想法的目的是看这些企业能有什么好点子或者创意,并进一步启发谷歌最终的机器人发展构想。

  这位消息人士指出:我们当时仅仅在研发我们所设想的机器人,我们应该忠于科技的目的并将其做到极致。

  这位消息人士还说:当然在鲁宾主政时期,以及他离开以后的一段时间,我们按这样的计划进行。这些公司将其他项目中积累的知识和经验以及所总结的成果集中到新一代机器人中。

  2014年10月,在谷歌Replicant成立不到一年后,鲁宾离开了公司。随后,双方的矛盾开始越积越深。

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